Toutous Shop:<br> Un gène de l'amour pour les chiens ?

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Un gène de l'amour pour les chiens ?

Bien que nous sachions que notre relation avec les chiens est vraiment la plus ancienne amitié du monde.

Les chercheurs tentent toujours de déterminer comment elle a commencé et, dans certains cas, qui a domestiqué qui. Quoi qu'il en soit, il est clair que nos deux espèces ont eu des effets profonds l'une sur l'autre.

Les liens qui nous unissent nous semblent profondément ancrés dans notre corps, et maintenant, il semble que la science est en train de valider cette perception. Les résultats d'une nouvelle étude, " L'évidence d'importantes influences génétiques sur la propriété des chiens dans le registre suédois Twin Registry a des implications pour comprendre la domestication et les associations de santé ", suggèrent qu'une affinité pour les chiens a un fondement génétique.

L'équipe, qui comprenait des chercheurs de l'Université d'Uppsala et de l'Université de Liverpool, était dirigée par l'épidémiologiste moléculaire suédois Tove Fall, célèbre pour son étude de 2015 démontrant que le risque d'asthme infantile est réduit par un contact précoce avec les chiens. 

En se basant sur l'observation que les enfants qui grandissent avec des chiens sont plus susceptibles d'avoir des chiens à l'âge adulte, l'équipe s'est concentrée sur la question de savoir si c'était un résultat de la nature (gènes) ou de l'éducation (expérience individuelle). Les jumeaux identiques partagent un génome entier et les jumeaux fraternels en partagent la moitié, ce qui en fait des candidats idéaux pour des études qui cherchent à déceler les influences inhérentes à ce genre de questions. La Suède a offert aux chercheurs un riche contexte pour ce travail ; elle possède le plus grand registre de jumeaux au monde, et l'enregistrement des chiens est obligatoire, ce qui donne aux chercheurs deux ensembles de données fiables pour cette enquête unique en son genre.

Le groupe d'étude final comprenait 50 507 paires de jumeaux, et 35 035 d'entre eux disposaient d'informations sur les deux. Les résultats indiquent que l'héritabilité pourrait être estimée à 57 % pour les femmes et à 51 % pour les hommes, les facteurs environnementaux ne représentant la propriété qu'au début de l'âge adulte. Il est intéressant de noter que lorsqu'il s'agissait de races favorites en Suède, les plus courantes étaient mixtes, suivies par les Golden Retrievers et les Bergers allemands. 

Comme l'a fait remarquer le Dr Fall, " Nous avons été surpris de constater que la constitution génétique d'une personne semble avoir une influence importante sur le fait qu'elle possède ou non un chien. En tant que tels, ces résultats ont des implications majeures dans plusieurs domaines liés à la compréhension de l'interaction chien-homme à travers l'histoire et dans les temps modernes. Bien que les chiens et les autres animaux domestiques soient des membres courants de la famille dans le monde entier, on sait peu de choses sur leur impact sur notre vie quotidienne et notre santé. Peut-être que certaines personnes ont une plus grande prédisposition innée à prendre soin d'un animal que d'autres." Ceci est important à la lumière de la pléthore d'avantages pour la santé découlant de la vie avec des chiens, y compris une meilleure perception du bien-être et même une longévité accrue. 

Les auteurs de l'étude ont conclu qu'il existe des preuves d'un facteur génétique dans notre choix de garder des chiens, mais ils n'ont pas identifié les gènes spécifiques impliqués. Ils s'attendent à ce que, comme pour d'autres traits liés à la personnalité, les travaux futurs montrent une influence polygénique - des gènes dont l'effet individuel est trop faible pour être observé, mais qui, de concert avec d'autres, produisent une variation perceptible - et que ces gènes seront également pléiotropes, ce qui signifie qu'ils auront des effets multiples (en plus d'être responsables d'une affinité pour les chiens).

Keith Dobney, zoo-archéologue de l'Université de Liverpool et co-auteur de l'étude, a noté que ce travail " a des implications majeures pour comprendre l'histoire profonde et énigmatique de la domestication du chien... les données génétiques modernes et anciennes nous permettent maintenant d'explorer directement pourquoi et comment ". 

Nous resterons bien sûr à l'écoute pour de futures études sur les mécanismes biologiques de notre relation avec les chiens, mais en réalité, la seule preuve dont nous avons besoin de son existence est d'attendre près de la porte pour sa promenade.


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